TANTALIO

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El tantalio es uno de los principales metales a explotar, tanto en la mina de Penouta como en los diques pegmatíticos del permiso de Investigación Alberta II, si bien en este último caso las investigaciones para la caracterización de este metal se encuentran aún en desarrollo.

En el caso de la mina de Penouta el tantalio se encuentra fundamentalmente en las siguientes especies minerales:

  • Minerales del grupo de la Columbita [(Fe,Mn)(Ta,Nb)2O6], donde la sustitución gradual del Fe por Mn y de Nb por Ta da lugar a los distintos minerales de la serie.
  • Minerales del grupo del pirocloro (subgrupo de la microlita [(Na,Ca)2Ta2O6(O,OH,F)]).
  • Ixiolita [(Ta,Nb,Sn,Mn,Fe)O2]

En la naturaleza lo más corriente es encontrar términos de la serie columbita-tantalita y microlitas. Estas fases minerales aparecen en pegmatitas de metales raros que incluyen Ta, Be y Li, y en leucogranitos albíticos de metales raros altamente evolucionados generalmente asociados a Sn, como es el caso de las pegmatitas del Permiso de Investigación Alberta II y el leucogranito albítico bajo en fósforo de Penouta, respectivamente.

Variaciones composicionales y de tamaño de las columbo-tantalitas

Es muy común que los cristales portadores del Nb y Ta se encuentren zonados por la menor solubilidad del Nb con respecto a la del Ta en los fundidos peralumínicos donde generalmente se forman, lo que hace que precipiten primero los términos ricos en Nb (parte central del cristal) y luego los términos ricos en Ta (bordes del mismo). También suele haber una variación en el Fe y Mn, siendo lo más común que los términos más ricos en Fe cristalicen con anterioridad a los términos ricos en Mn.

La diferente solubilidad del Nb y Ta en los fundidos graníticos hace también que en las partes basales de los granitos, como es el caso de Penouta, aparezcan columbitas y en las partes apicales las tantalitas, hecho que se puede constatar por el diferente color de estas fases minerales al ser observadas al microscopio petrográfico, siendo las columbitas más rojizas y las tantalitas más negruzcas.

En el proyecto de la mina de Penouta también se ha observado una variabilidad del tamaño de grano de los cristales de Cb-Ta en el granito mineralizado, con los cristales de mayor tamaño en su parte apical. Esto puede ser debido a una fuerte concentración de metales raros (especialmente el Ta) en estas zonas, y/o una mayor proporción de fluidos que inhiben los procesos de nucleación, lo que da lugar a cristales con un mayor desarrollo.

Aplicaciones del Ta

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